[图]英国地方议会选举:“你的投票比以往更重要”

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 21:51

5月3日,英国将举行地方议会选举。这次选举,层次上虽与国会选举不同,但由于获选的地区议员将专门处理地区的事务,与华人接触的机会更多,影响亦将会更大。所以华裔议员韦鸣恩勋爵发文称:“你的投票比以往更重要。”

不投票 无权利

4月18日是大选选民注册登记截止日。目前,英国仍有不少华人尚未登记选民。

这与华人参政意识缺乏有关。一些华人以为入了英国国籍便自动成为选民,也有一些华人以为交了地方税便可以投票。

但这是一误区。根据英国法律,任何人士只要符合以下条件,便可拥有英国的选民资格:一、英国、爱尔兰共和国及任何英联邦国家的公民。二、欧盟国家的公民。三、年满18岁。年满16岁者可预先登记,但需要年满18岁后才可正式投票。

但这并不意味着公民会自动成为选民,合资格者必须登记后才正式拥有选民身份。每年需重新确认选民身份。

据英国官方选举委员会的统计,2010年大选中,有30%的华人没有登记投票;在登记投票中的华人里,也只有50%的投票率。

华人参政计划主席李贞驹律师也指出:英国近年来有不少华人的新移民,他们均在伦敦定居。这次选举对华人日后如何争取各项公共资源将有重大影响。

拿这次选举来说,伦敦市长及大伦敦议会掌管伦敦地区130亿英镑的拨款,除了管辖交通、治安、消防等事务,更负责推动伦敦的经济、环保、文化及其它众多地区事务。英国华人每年在伦敦特拉法加广场举行的大型新春庆典也是大伦敦议会赞助推动的活动之一,议会中应该有华人的声音。

站不住脚的理由

近些年,由于媒体及公共人物的呼吁,英国华人参加选举投票的意识明显提高。在上届大选中,有8名华人参选人出现。华文媒体的广泛报道,也令各地投票站出现了不少华人的身影。

但这种意识并没有根深蒂固地植根于华人脑中。

韦鸣勋爵分析,理由有很多:可能我们大多忙于自己的生意和家庭事务;或许因为以前从未拥有过投票权;或许我们并未意识到自己的投票能改变作为少数族群的地位;又或许我们华人在大选及其他选举中没有自己的候选人。

也有政治人士指出:华人在英国参政经历了漫长的道路,个人需要做出很大牺牲,包括时间和精力。这些也都让一些人退避三舍。

但上述理由并不是完全正确。“投票给你觉得合适的人,而不单单是政党。每个政党都需要更多的能理解英国华人、关心促进当地华人社区的政治人物。”韦鸣恩说:“所以请问一问你当地的参选人,问他们能为你、为华人社区以及英国与东亚贸易的发展做些什么?”

你手中的力量很强大

由于华人占英国人口比例数字有限,所以从某种意义上讲,参政候选人仅依靠华人支持是不可能当选的。

但这并不意味着华人手中的票无足轻重。在许多选举中,主要政党及候选人都明白有多少主流选民会支持自己,于是那些浮游边缘的选民就是各方争取的关键。

“在上次大选中,根据各党派战略家的分析,妇女和少数族群的选票是选举战场中的关键。所以,如果你是一位在英国的华裔妇女,那么你拥有着强大的力量。”韦鸣恩说。

其实,这种力量在任何时候都有。

保守党伦敦红桥区议员陈德樑说,英国的华人在教育和其它专业领域成绩杰出,但在政治领域的表现却相对远远不足,这影响到华人在涉及自己和社区问题上的发声。

为了鼓励华人投票,行使投票权,“英国华人参政计划”举行了多次活动,让政党候选人与选民交流,为华人讲解各政党的政策和这次选举的政纲,并提醒选民投票。

英国华人工党主席梁辛尼说,英国现在存在的移民政策不合理,种族歧视和老人福利等问题可能影响到伦敦各行各业的华人新老移民,如果不参与政治,就无法影响到领导人的决策。因此,华人需要参加投票,保护自己的利益。(编辑 陈晟)

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